Reisverslag Zakynthos - Eiland Zakynthos

Tekst en foto's Wendy en Jorgos Nikolidakis

Zakynthos. Het Griekse eiland Zakynthos ligt in het zuiden van de Ionische zee. Het heeft een oppervlakte van iets meer dan vierhonderd km2. Zakynthos wordt ook wel “Zante”genoemd, een naam die het eiland van de Romeinen en de Venetianen heeft gekregen, nadat deze eeuwenlang het eiland bezet hielden. Ze noemden het eiland ook “Il fioro di Levante”, dat “bloem van het Oosten” betekent. Levante noemt men ook de wind die in de zomer vanaf het oosten waait en die verkoeling geeft aan de plaatsen aan de oostkust.

Geschiedenis Zakynthos

Zakynthos heeft de naam gekregen van “Zakynthos”, de zoon van de koning van Troje: Dardanus. Anderen beweren dat de naam afgeleid is van de bloem “Yakinthos” die heel veel op Zakynthos voorkomt. Volgens Homerus behoorde het eiland tot het rijk van het Koninkrijk van Odysseus. Homerus noemde het eiland “Iliessa” dat bosrijk/bosachtig betekent. Het eiland heeft in de Klassieke periode grote welvaart gekend en stichtte kolonies op o.a. Kreta en Paros en zelfs in Spanje. In het jaar 150 vóór Christus kwamen de Romeinen, daarna werd Zakynthos vaak door piraten aangevallen en door allerlei andere volkeren. In de 15e eeuw kwamen de Venetianen die maar liefst drie eeuwen lang op het eiland verbleven. In deze periode kende Zakynthos een enorme welvaart waardoor de bevolkingsgroei toenam.

Een belangrijke gebeurtenis in de geschiedenis van het eiland was de revolutie der Popolaren, een opstand tegen de aristocraten. In de 18e en de 19e eeuw kwam het eiland in handen van de Fransen en Engelsen. Sinds 21 mei 1864 hoort het eiland tot Griekenland.

Foto's Zakynthos - Zakynthos in beeld

Keri Zakynthos | Griekenland | De Griekse Gids nr 1 - Foto van De Griekse Gids Zakynthos stad | Griekenland | De Griekse Gids nr 5 - Foto van De Griekse Gids St Nicolas Bay Vassilikos | Zakynthos | De Griekse Gids nr 16 - Foto van De Griekse Gids Noordkust Zakynthos | Griekenland | De Griekse Gids nr 2 - Foto van De Griekse Gids St Nicolas Bay Vassilikos | Zakynthos | De Griekse Gids nr 5 - Foto van De Griekse Gids Zakynthos stad | Griekenland | De Griekse Gids foto nr 8 - Foto van De Griekse Gids Argassi Zakynthos | Griekenland | De Griekse Gids nr 5 - Foto van De Griekse Gids Argassi Zakynthos | Griekenland | De Griekse Gids nr 15 - Foto van De Griekse Gids Gerakas Zakynthos | Griekenland | De Griekse Gids nr 1 - Foto van De Griekse Gids Noordkust Zakynthos | Griekenland | De Griekse Gids nr 1 - Foto van De Griekse Gids Planos (Tsilivi) | Zakynthos | Griekenland  | foto 23 - Foto van De Griekse Gids Marathonisi Eiland bij Zakynthos | De Griekse Gids nr 8 - Foto van De Griekse Gids St Nicolas Bay Vassilikos | Zakynthos | De Griekse Gids nr 22 - Foto van De Griekse Gids Macherado Zakynthos | Griekenland | De Griekse Gids nr 2 - Foto van De Griekse Gids Agios Leon Zakynthos | Griekenland | De Griekse Gids nr3 - Foto van De Griekse Gids

méér foto's van Zakynthos vind je in de Griekse Gids»

Noord Zakynthos

Dit is het gebied dat boven Alykes ligt. Dit is een met bergachtig gebied in het westen en een heuvelachtig gebied in het oosten. Dit gebied is kan men met de auto goed verkennen, want de wegen zijn zeer goed.
Aan de oostkust liggen diverse leuke plaatsen zoals:

- Het strand Xigkia: dit is een schitterend zandstrandje in een kleine baai waar de geur van zwavel zeer sterk aanwezig is. Uit de rotsen in de zee komt ijskoud water naar boven dat speciale eigenschappen heeft; dit water bevat namelijk collageen, een product dat in de cosmetische industrie heel veel gebruikt wordt om verjongingsproducten te maken. Sommigen noemen Xigkia een kuuroord. Naast het strand is er een grot en aan de kant van de hoge steile rots is er een smalle grot waar men in kan staan.
-Ten noorden van Xigkia ligt Makris Gialos. Het is een mooi gebied met een prachtig strand waar een aantal accommodaties en restaurants zijn. Vanaf hier varen dagelijks boten naar de blauwe grotten, die helemaal in het noorden van het eiland liggen.
-Aghios Nikolaos is het meest noordoostelijke vissersdorp van Zakynthos. Vanaf hier kan men met bootjes naar de blauwe grotten (Blue caves).
-Een van de belangrijkste attracties van Zakynthos zijn natuurlijk de “blauwe grotten”. Deze kan men het beste met een kleine glasbodem boot bezoeken.


Het scheepswrak van Zakynthos

Aan de noordwestkust ligt het beroemde strand met de steile helling waar het scheepswrak ligt. Dit strand is na 1978 pas beroemd geworden toen een handelsboot uit Kefalonia in de problemen kwam door de storm en naar dit strand gespoeld werd. Sindsdien werd het strand wereldberoemd en is het  een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland geworden. Dit strand kan men met de boot bezoeken. De mooiste foto’s echter, die kan je van boven vanaf de klif maken. Dit punt is via de bergdorpen Anafonitria of Volimes te bereiken. Net boven het scheepswrak is een soort platform gemaakt en vanaf hier kan je geweldig mooie foto’s maken. Het beste fotopunt ligt echter op 5 minuten wandelen langs de steile afgrond in zuidelijke richting. Wees wel erg voorzichtig want de steile afgrond is meer dan gevaarlijk. Interessante plaatsen in deze streek zijn behalve Anafonitria en Volimes, de dorpen Orthonies en Maries. Dit zijn allemaal bergdorpen die hun traditionele stijl hebben behouden. Wanneer u deze dorpen in en uitrijdt zult u vele marktkraampjes zien waar allerlei lokale producten (honing, wijn, fruit etc) verkocht worden maar ook handgemaakte tapijten.

Centraal Zakynthos

Dit is het gebied dat zich tussen het gebied ter hoogte van Alykes in het noorden en ter hoogte van Zakynthos-stad strekt. Dit deel van het eiland is heuvelachtig en vlak in het oosten en bergachtig in het westen. Aan de oostkust liggen populaire vakantiebestemmingen zoals Alykes (Alykanas) en Planos (Tsilivi Beach). Deze gebieden zijn op toeristisch gebied zeer goed ontwikkeld, de stranden zijn goed georganiseerd, er is ruim aanbod aan hotels en appartementen en er zijn gezellige winkeltjes, cafés en restaurants. Zelf verbleven wij bij Hotel Strofades aan het strand van Tsilivi.

Tsilivi-beach is een heerlijk zandstrand, voor kinderen is het erg leuk omdat het water ondiep is, voor watersporters zijn er allerlei voorzieningen,  en voor jongeren zijn er zeer goede beachbars. Voor veertig plussers en oudere mensen zijn er leuke gezellige taverna’s en rustigere cafés. Planos is het dorp waar Tsilivi-beach zich bevindt; het is een mooi en gezellig dorp met een goede toeristische infrastructuur. Het ligt in een gebied dat vol staat met olijvenbomen en druivengaarden. In en rondom het centrum zijn  tientallen restaurants en taverna’s, supermarkten, winkels, reisbureaus om dagtrips te boeken, bars en discotheken.

Zes kilometer ten zuiden van Planos(Tsilivi) ligt Zakynthos stad. In Zakynthos stad bevindt zich de grote haven van het eiland. Deze stad is gedeeltelijk op de hellingen van heuvels gebouwd(Bochali en Strani). Zakynthos stad is in het jaar 1953 helemaal verwoest na een zware aardbeving. De inwoners hebben daarna de stad proberen te herbouwen in de oorspronkelijke stijl en dat is aardig gelukt. In de stad zal je een aantal grote pleinen zien met tal van monumenten, klassieke gebouwen en imposante kerken. Op de heuvel Bochali zijn er behalve het kasteel van Zakynthos (open van 8.30 tot 14.00 uur) een aantal gezellige cafés met uitstekend uitzicht op de stad.

Achter de kust, landinwaarts, zijn er vele dorpen in het midden van olijfboomgaarden en druivengaarden. Alle dorpen die hier liggen zijn doormiddel van smalle wegen met elkaar verbonden. De huizen in dit gebied kenmerken zich in laagbouw, de meesten hiervan bestaan uit één etage.

Het westelijke deel van Zakynthos ziet er helemaal anders uit. Dit is het bergachtige gebied waar een aantal leuke dorpen liggen zoals Agios Leon en Kiliomeno. Wij vonden het pittoreske Kiliomeno één van de mooiste dorpen van Zakynthos, het heeft een zeer gezellig centrum, veel mooie kerken en traditionele gebouwen. De route die van noord naar zuid over deze bergen heen loopt, is erg  fraai, hier kan je de geweldige natuur van het eiland goed ervaren.


Foto's Zakynthos - Zakynthos in beeld

Blue Caves - Blauwe grotten | Zakynthos | De Griekse Gids 3 - Foto van De Griekse Gids
St Nicolas Bay Vassilikos | Zakynthos | De Griekse Gids nr 8 - Foto van De Griekse Gids
Zakynthos stad | Griekenland | De Griekse Gids nr 45 - Foto van De Griekse Gids
Gerakas Zakynthos | Griekenland | De Griekse Gids nr 9 - Foto van De Griekse Gids

méér foto's van Zakynthos»


Zuid en zuidwest zakynthos

Dit is het gebied dat zich rond de baai van Laganas bevindt tot en met Keri dat helemaal in het zuidwesten ligt. De grote baai van Laganas is een baai dat door natuurorganisaties beschermd wordt vanwege de Caretta Caretta schildpadden die hier in de zomer hun eieren leggen. Aan deze baai liggen drie toeristische dorpen, dat zijn Agios Sostis, Laganas en Kalamaki. Deze plaatsen hebben zich aan de toerist aangepast, dat houdt in dat de toerist hier alles kan vinden wat hij wenst. Toch zijn deze drie plaatsen verschillend. Agios Sostis is de rustigere plaats die in midden van heel veel groen ligt en waar het erg gezellig is. Het strand is een smal zand-kiezelstrand. Laganas dat twee kilometer ten oosten van Agios Sostis ligt is de drukste plaats op Zakynthos. Hier komen alle jongeren (vooral uit Engeland) zich uitleven, op de hoofdweg moet je je dan ook niet verbazen als je bijna alleen maar bars en discotheken zult zien. Vaak is er hier dan ook overlast door dronken toeristen te bekennen. Kalamaki is het meest oostelijke dorp in de baai. Dit dorp is veel rustiger dan Laganas, het heeft een mooie strand, in de zomer zal je hier de gemarkeerde plekken zien waar eieren van schildpadden in de grond onder het zand liggen.

Helemaal in het zuidwesten van het Zakynthos ligt het Keri gebied. Dit gebied kan je met de auto bezoeken. Het dorp Keri ligt hoog op een berg , de route hiernaartoe is erg mooi. In het dorp zijn een aantal goede taverna’s, iets buiten het dorp, bovenop een 200 meter hoge steile helling, ligt de beroemde vuurtoren van Keri. Vanaf deze steile rotsen is er een mooie uitzicht naar de Ionische zee. Op korte afstand van de vuurtoren bevindt zich de taverna “The Lighthouse”  waar de grootste vlag van de wereld wappert. Het uitzicht vanaf de taverna, dat op de top van de steile hellingen ligt, is adembenemend mooi.

Een paar kilometer ten westen van Keri ligt Limni Keri. Dat is een beroemde badplaats die vooral Griekse toeristen aantrekt. Het heeft alle toeristische voorzieningen en een aardig zand-kiezelstrand. Er is volop keuze aan cafés en restaurants en vanaf het haventje varen meerdere malen per dag bootjes naar de grotten van keri en naar het tegenover gelegen eilandje Marathonisi. Marathonisi is zeker de moeite waard om te bezoeken; niet zozeer om het strand waar de Caretta Caretta schildpadden hun eieren leggen, maar vooral om de andere kant van het eilandje waar diverse grotten zijn en waar men doorheen kan zwemmen.


De kaart van Zakynthos

Kaart Zakynthos
De kaart / landkaart van Zakynthos


Meer informatie over Zakynthos vindt u op:
www.grieksegids.nl/zakynthos/ en op www.grieksegids.be/zakynthos/
Bekijk ons filmpje over Samos op: www.grieksegids.tv/film-video/videofilm-zakynthos.php

Overige links:
Landenkompas Zakynthos